Mmorpg Games

Een Massively multiplayer online role-playing game of vaak afgekort genoemd MMORPG is een genre van role-playing game waar bij een grote aantal spelers via het internet interactief met elkaar spelen.

Zoals in alle RPG’s nemen spelers de rol over van een avatar (meestal in een fantasiewereld) en hebben ze de controle over de acties van hun avatar.

MMORPG’s onderscheiden zich van single-player- of kleine multiplayer-RPG’s door het grote aantal spelers en door de “persistente virtuele Wereld”.

Veele MMORPG’s vereisen een abonnement, andere MMORPG’s zijn gratis. Soms zijn dit beta’s of versies die beperkter zijn dan die versie waarvoor betaald moet worden.

Een andere mogelijkheid is dat het spelen zelf gratis is, maar dat er tegen betaling voorwerpen of speelgeld verkregen kunnen worden.

MMORPG’s worden overall op ter wereld gespeeld. Wereldwijde inkomsten van MMORPG’s bereikten in 2005 de grens van een half miljard Amerikaanse dollar. En de westerse inkomsten 1 miljard dollar waren in 2006.

In 2008 gaven Westerse spelers 1,4 miljard dollar uit aan MMORPG’s.

Geschiedenis van MMORPG

De term MMORPG werd in 19997 bedacht door Richard Garriott, hij is de uitvinder van Ultima Online. Voor die tijd noemde men dit soort games grafische MUD’s.

Door deze connectie kunnen de wortels van de MMORPG’s teruggevonden worden in de eerste multi-user games zoals Mazewar (1974) en MUD1 (1978).

In 1985 werd Island of Kesmai, een “roguelike” MUD, voor het CompuServe-netwerk ontwikkeld, en produceerde LucasArts de grafische MUD Habitat.

De eerste volledige grafische multi-user RPG was Neverwinter Nights dat in 1991 door America Online werd uitgebracht en werd persoonlijk als beste MUD gekroond door AOL president Steve Case.

Een andere mijlpaal kwam in 1995 toen NSFNET-beperkingen werden opgeheven, wat het internet openstelde voor game-ontwikkelaars en daarmee de eerste echte “massively multiplayer” RPG’s toeliet.

Ultima Online uit 1997 was de eerste MMORPG was volgens velen wat de genre zo populair maakte, hoewel er meer mainstream aandacht was voor EverQuest (1999) in het westen en voor Nexus: The Kingdom of the Winds (1996) in Azië.

Het finaciele succes van deze eerste titels heeft ervoor gezorgd dat er sinds die tijd concurrentie was in dit genre.

Inmiddels bestaan er nu ook al voor consoles en andere platformen waardoor spelers een hogere kwaliteitsvolle spelervaring kunnen genieten.

De markt wordt momenteel gedomineerd door Blizzard Entertainments World of Warcraft als grootste “pay-to-play” MMORPG.

In 2011 kwam er nieuwe MMORPG op de markt uit met de naam Star Wars: The Old Republic, die volgens velen World of Warcraft van de troon zal stoten.

Ook bestaan er “free-to-play”- MMORPG’s die financieel ondersteund worden door advertenties en aankopen in het spel zelf. Dit model is vooral bekend van Koreaanse MMORPG’s zoals Maplestory, Rohan: Blood Fued en Atlantica Online.

Ook zijn er free-to-playgames zoals RuneScape en Tibia waar het spel gratis is, maar waar men maandelijks moeten betalen om meer mogelijkheden in het spel te krijgen.

Guild Wars is daarbij een uitzondering; dit spel voorkomt concurrentie met andere MMORPG’s door alleen geld te vragen door het aanschaf van het spel.

Volgens een schatting uit 2006 spelden er 15 miljoen mensen wereldwijd een of meerdere MMORPG’s. De populairste MMORPG is World of Warcraft.

Het hoogtepunt was voor World of Warcraft in 2010, toen meer dan 12 miljoen spelers maandelijks betaalden om dit spel te spelen.

Tegenwoordig zijn het nog maar 6,8 miljoen spelers over, maar verwacht man dat dit weer verdubbelt in de komenden jaren.